Quando assumiamo una posizione scomoda a lungo, è inevitabile avvertire una sensazione di intorpidimento,  un lieve formicolio  a volte prurito nelle zone sottoposte a pressione. 

Questo accade perché in qualche modo il normale flusso sanguigno viene parzialmente ostacolato , e quindi anche l’apporto di ossigeno diminuisce rimandandoci quella fastidiosa sensazione di ’addormentamento’ e diminuzione della sensibilità che avvertiamo, più frequentemente alle mani e agli arti. 

Spesso questa sensazione di formicolio e intorpidimento scompare nel momento in cui cambiamo posizione e iniziamo a muovere le braccia o le gambe . e ad articolare le dita delle mani , non destando in noi alcuna preoccupazione.

Tuttavia le cause che ne determinano l’insorgenza possono essere diverse da quella descritta, e qualora il formicolio e l’intorpidimento di  uno o entrambe le braccia, delle gambe o di mani e piedi , si presentino spesso e abbiano una durata ed una intensità maggiori, possono nascondere disturbi più seri che è necessario approfondire consultando un neurologo .

I medici per definire una condizione in cui sopraggiungono questi  sintomi  utilizzano il termine parestesia.

Possibili cause dell’intorpidimento alle mani e agli arti

Osteocondrosi cervicale

Una delle cause più comuni che provoca il formicolio agli arti superiori e alle mani è la compressione dei plessi nervosi dovuta alla presenza di ernie o processi artrosici a carico delle vertebre cervicali . E’ necessario in questi casi, dopo aver raggiunto una diagnosi certa , eseguire esercizi per correggere la postura e affidarsi alle prescrizioni di medici specialisti come ortopedici e neurologi.

Sclerosi multipla

La sclerosi multipla è una patologia neurovegetativa che causa una distruzione e una perdita di sostanza mielinica nel sistema nervoso centrale e che determina un deficit nella trasmissione degli impulsi nervosi.

La demielinizzazione colpisce più frequentemente alcune aree degli emisferi cerebrali, per lo più quelle interessate dai  nervi ottici, il cervelletto e il midollo spinale .

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  Questa condizione  riduce la sensibilità degli arti superiori e inferiori e causa formicolio e intorpidimento.  

Sindrome del tunnel carpale

La sindrome del tunnel carpale è un disturbo abbastanza comune e che colpisce soprattutto i soggetti che per motivi professionali hanno sottoposto le mani e i polsi ad un lavoro minuzioso e di precisione, ad esempio le sarte, gli orafi, programmatori, musicisti ecc. 

Tuttavia è stato dimostrato che la sindrome del tunnel carpalepuò avere anche cause congenite e può interessare altre categorie di lavoratori. 

La sindrome del tunnel carpale si manifesta nel momento in cui il nervo mediano, che si estende dall’avambraccio al gomito e attraversa in uno stretto passaggio in prossimità del polso, viene sottoposto a pressione o a schiacciamento. Questo avviene a seguito di processi infiammatori che ispessiscono e aumentano il calibro del nervo stesso. 

Nel tunnel carpale il formicolio interessa principalmente il pollice, l’indice e il medio e spesso è accompagnato da dolore, che ne riduce la funzionalità. 

Non è raro che le persone affette dalla sindrome del tunnel carpale, avvertano il formicolio e il dolore alla mano durante la notte , impedendo loro di dormire bene o causandogli ripeturi risvegli.

Trombosi venosa

La trombosi venosa può interessare sia gli arti superiori che quelli inferiori ed è dovuta alla presenza di piccoli coaguli all’interno del lume venoso che ostacolano il normale flusso circolatorio impedendo la corretta ossigenazione dei tessuti .

E’ fondamentale che in questi casi il soggetto che avverte, insieme al formicolio persistente altri sintomi come dolore , arto freddo, cianosi periferica , si rivolga tempestivamente ad un medico o al pronto soccorso più vicino, al fine di evitare  gravi conseguenze. 

Nevralgie del plesso brachiale

Traumi e processi infiammatori possono determinare una nevralgia del plesso brachiale che si manifesta con formicolio e sensazione di intorpidimento degli arti superiori e delle mani.

illustrazione di un coagulo che ostacola il flusso ematico cerebrale- ICTUS Designua/Shutterstock share

Ictus o TIA (Attacco Ischemico Transitorio)

Un ridotto afflusso di sangue a livello cerebrale può causare problemi di salute importanti. Il formicolio alle mani e agli arti , la ridotta sensibilità, uno stato confusionale improvviso, la difficoltà a parlare, in associazione con altri sintomi, rappresentano un allarme importante che invita a rivolgersi tempestivamente ad un medico.

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