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Diabete: come prendersi cura dei piedi per la prevenzione di piaghe e infezioni

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Il diabete è una disfunzione cronica del metabolismo conseguente ad una ridotta secrezione dell’insulina da parte del pancreas. Questo ormone è necessario perchè permette alle cellule di utilizzare il glucosio, principale fonte di energia per l’organismo.

Tutti gli zuccheri sia semplici che complessi che assumiamo con l’alimentazione vengono trasformati attraverso i processi digestivi in glucosio.

Il glucosio che non riesce a penetrare nelle cellule e quindi che non viene metabolizzato dall’insulina, rimane nel sangue superando livelli accettabili ed è in questo caso che si parla di diabete.

Il diabete non controllato può portare diverse conseguenze tra le quali problemi di circolazione, danni ai nervi e infezioni che possono contribuire alla manifestazione del piede diabetico.

Nei soggetti diabetici, i piedi necessitano di attenzioni e cure particolari proprio per evitare la formazione di fastidiose e dolorose ulcerazioni della pelle ed infezioni, che in molti casi sono difficili da trattare senza supporto medico.

Ma vediamo quali sono i principali disturbi ai quali le estremità possono andare incontro in caso di diabete:

  • Formicolio e dolore
  • Perdita di sensibilità al caldo e al freddo
  • Variazione di colore e di forma
  • Ispessimento e colorazione giallognola delle unghie
  • Arrossamento, infezioni della pelle, micosi delle unghie, piaghe e ulcere

Al fine di evitare conseguenze maggiori è di fondamentale importanza consultare tempestivamente un medico nel caso si notino e si avvertano questi sintomi, tuttavia è possibile attuare delle misure preventive per ridurre al minimo l’incidenza di complicazioni.

Ecco alcuni suggerimenti per la cura dei piedi nei soggetti diabetici:

Controllare quotidianamente le estremità

Anche se apparentemente i piedi sembrano sani e presentano un aspetto normale è buona regola in caso di diabete, ispezionarli quotidianamente più da vicino prestando attenzione all’integrità della cute anche sulla pianta e lungo le zone laterali. Controllare sempre che non vi siano tra le dita tagli, arrossamenti o vesciche.

Può sembrare eccessivo, ma anche una piccola escoriazione può andare incontro ad una infezione che nei soggetti diabetici risulta più difficile da guarire. 

Lavare e asciugare bene i piedi

Una corretta igiene dei piedi, praticata quotidianamente utilizzando sapone neutro riduce notevolmente il rischio di infezioni. Attenzione tuttavia alla temperatura dell’acqua che non deve mai essere troppo calda in quanto può danneggiare la pelle. Per rilevarne in sicurezza la temperatura è preferibile usare il gomito o le dita, evitando di farlo immergendo totalmente il piede per evitare scottature nel caso l’acqua sia inavertitamente bollente.

Non usare saponi duri nè strumenti taglienti per la rimozione di calli o duroni, ma avvalersi di una pietra pomice dopo aver fatto la doccia.

Asciugare accuratamente i piedi dopo averli lavati, in particolare tra le dita.

Per mantenere la pelle idratata ed evitare così screpolature, massaggiare i piedi con una crema o una lozione, tralasciando di farlo tra le dita dei piedi.

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Tagliare le unghie dritte

Per rendere questa operazione più semplice è consigliabile tagliare le unghie sempre dopo aver lavato i piedi o fatto la doccia, in quanto diventano più morbide. Per evitare che le unghie si incarniscano è opportuno che vengano tagliate dritte, non troppo corte e che angoli e cuticole non vengano toccati. 

Indossare scarpe adatte e calzini

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Coloro che sono affetti da diabete devono indossare scarpe e calze in ogni circostanza e essere sicuri che siano adatte.

Le scarpe non devono essere strette soprattutto sulla punta e all’interno devono essere rivestite senza che vi siano cuciture o imperfezioni, devono cioè presentare una superficie liscia.

Sono da evitare le infradito e i tacchi troppo alti, così come le calzature in plastica. Scegliere sempre scarpe confezionate in pelle, camoscio o tela.

Indossare calze pulite e asciutte e per quel che riguarda i collant scegliere modelli che presentino un rinforzo ulteriore sulla punta.

Non camminare a piedi nudi

Camminare scalzi fa bene, ma nei soggetti diabetici può essere rischioso soprattutto in spiaggia o in giardino in quanto può provocare ferite o lesioni che possono andare incontro ad infezioni.

Scegliere un’attività fisica che non abbia troppo impatto sui piedi

Il movimento per i soggetti diabetici è molto importante purchè si scelga un tipo di attività fisica che abbia un impatto minimo sui piedi per non sottoporli ad una pressione tale da causare la formazione di calli e duroni, come nel caso di esercizi che prevedono salti o saltelli. Meglio optare per il nuoto, ciclismo o yoga.

Migliorare la circolazione degli arti

Il buon afflusso di sangue garantisce ai tessuti un’ossigenazione adeguata e il nutrimento necessario allo svolgimento di tutte le funzioni organiche. Per migliorare la circolazione ed evitare che anche piccole lesioni vadano incontro ad una guarigione più lenta è sufficiente fare una camminata veloce di 10 minuti ogni 2-3 ore, muovere di tanto in tanto le dita dei piedi quando si sta seduti ed evitare di incrociare le gambe.

Smettere di fumare

Uno studio effettuato nel 2015 e pubblicato su ’Journal of General Internal Medicine’ ha messo in evidenza l’associazione tra il fumo di sigaretta e l’aumentato rischio di neuropatia diabetica periferica. Fumare può causare problemi circolatori e ridurre l’afflusso di ossigeno ai tessuti favorendo la comparsa dei disturbi a questo associati.

Controllare regolarmente i livelli di glicemia nel sangue

Per prevenire molte complicazioni legate al diabete è indispensabile mantenere i livelli di glucosio nel sangue entro determinati valori di riferimento. Questo è possibile ottenerlo sia attraverso la terapia medica che modificando il regime alimentare e il proprio stile di vita.  Inoltre, al fine di diagnosticare tempestivamente la presenza di diabete, è opportuno effettuare regolarmente dei controlli ematici che valutino i livelli di glucosio nel sangue.

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